La Guía para Principiantes sobre los Diferentes Tipos de Té y su Sabor

Tomar una taza de té todos los días puede ayudarle a mantenerse saludable y feliz. El té es una bebida compleja con diferentes sabores y variedades debido a las diferentes regiones de cultivo y métodos de producción.

Hay miles de diferentes tipos de tés que van desde las clásicas y verdaderas variedades de té hasta infinidad de tisanas herbales y tés especiados.

Con tanta variedad, es difícil saber por dónde empezar si es nuevo en el té o si simplemente está probando nuevos sabores. Por eso hemos preparado esta guía para ayudarle a entender los diferentes tipos de té.

La Guía para Principiantes sobre los Diferentes Tipos de Té y su Sabor

También hemos destacado las diferencias de sabores y composiciones para distinguir más fácilmente los diferentes tipos de tés. Sigue leyendo para aprender sobre los diferentes tipos de té para que puedas elegir el que mejor se adapte a tus papilas gustativas.

Tés Verdaderos

Comencemos por aclarar la diferencia entre los verdaderos tés y los tés de hierbas. Si usted es un bebedor de té principiante, puede que no sepa que los tés de hierbas no son realmente tés de verdad.

En cambio, los tés de hierbas son infusiones. Se elaboran a partir de especias, hierbas y raíces remojadas en agua caliente. Estos ingredientes también pueden combinarse con verdaderos tés, en cuyo momento se conocen como tés saborizados.

El té verdadero, o té verdadero, se hace usando hojas de la planta del té conocida como Camellia sinensis. Los tés hechos de otras plantas no son tés técnicamente verdaderos. Cuando ves que la gente usa el término ‘té verdadero’, realmente se refiere a los tés hechos de esta planta de té específica.

Los únicos tés verdaderos son el té verde, el té blanco, el té oolong y el té negro. En algunos casos, el té pu-erh se considera un verdadero té, pero ya hablaremos de ello más adelante.

Las hojas de esta planta contienen cafeína natural que en realidad es más alta en concentración que en los granos de café. El café es más fuerte que el té porque es más concentrado cuando se prepara. El contenido real de cafeína en una taza de té verdadero varía mucho dependiendo del método de producción.

El té blanco tiende a tener el contenido más bajo de cafeína de los verdaderos tés, mientras que el té negro y el té verde matcha tienen las concentraciones más altas de cafeína. Los diferentes niveles de cafeína hacen del té una gran elección tanto para la energía como para la relajación.

Puede ayudarle a reducir su consumo de cafeína o a reemplazar su taza matutina de café con una alternativa que no lo hará sentir nervioso ni afectará su ciclo de sueño.

Té Blanco

El té blanco es el menos procesado de los verdaderos tés y se somete a un sencillo proceso de fabricación que consiste en un solo paso. Las hojas de té se cosechan y luego se secan inmediatamente al aire libre bajo la luz natural del sol.

Todos los tés blancos se producen en la provincia china de Fujian. Sólo se utilizan hojas de té para bebés para producir este delicado té.

El té blanco consiste en dos variedades populares incluyendo la Aguja de Plata y la Peonía Blanca. La Aguja de Plata se hace usando sólo las yemas de la planta de la hoja de té y ofrece un sabor dulce de madreselva.

La Peonía Blanca se hace usando tanto los brotes como las hojas de la planta del té, lo que resulta en un sabor más robusto que es dulce y ligeramente picante.

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Sabor y Aroma

Los sabores delicados, naturalmente dulces y redondos le dan a este té su perfil de sabor suave y sutil. En apariencia, es un té amarillo claro, aunque algunas variedades también pueden tener notas verdes.

El té blanco tiene un trasfondo floral y afrutado que añade un dulzor natural, que se puede realzar añadiendo una rodaja de limón o de miel. El té blanco es uno de los tés verdaderos más suaves cuando se trata de sabor.

Como resultado, el té blanco es una opción universalmente buena para los bebedores de té. El té blanco es una buena adición a su repertorio de té, ya sea que usted sea un experto o simplemente se esté adentrando en los verdaderos tés.

Té verde

Las hojas de té verde no sufren un proceso de oxidación, al igual que el té blanco. Sin embargo, se someten a un proceso de producción de varias etapas. Las hojas de té verde se cosechan y luego se marchitan para reducir el contenido de humedad.

A continuación, las hojas se cuecen en una sartén o se cuecen al vapor a altas temperaturas para inducir el secado. Durante el proceso de secado, los maestros del té enrollan las hojas en perlas o ramitas largas, dependiendo de la variedad de té verde.

Los varietales populares del té verde incluyen la pólvora, la matcha, la genmaicha y el té verde sencha. El té verde Sencha es el más popular en Japón y se consume típicamente en variedades de hojas sueltas. El té Matcha se hace moliendo las hojas de té verde en un polvo fino antes de añadir agua caliente.

Genmaicha es una mezcla japonesa única que combina hojas de té verde con granos tostados como el arroz integral. El té verde de pólvora chino se caracteriza por su forma de gránulo que es similar en apariencia a las balas.

Sabores y Aromas

Como regla general, los tés verdes chinos se cuecen en una sartén para producir sabores tostados y a nueces, mientras que los tés verdes japoneses se cocinan al vapor para preservar los sabores vegetales y herbáceos. La mayoría de los tés verdes son de color verde claro o ligeramente amarillo.

El té Matcha tiene un tono verde lima más vibrante. El té Sencha es de color verde claro con un perfil de sabor afrutado que le da un sabor más pleno y maduro que el té verde chino.

El té verde Matcha ofrece un sabor vegetal que se describe como herbáceo con un retrogusto dulce. El té verde Genmaicha ofrece un sabor tostado que equilibra los suaves sabores astringentes de los tés verdes fuertes.

Té Oolong

El té de Oolong, se llama “té wulong” en China, donde se ha consumido durante siglos. Es un té semioxidado con un perfil de sabor más fuerte que el té blanco, pero más suave que el té negro. Las hojas se cosechan y se someten a un proceso de marchitamiento, enrollamiento, oxidación a corto plazo y secado.

Las hojas se marchitan y luego se magullan suavemente en cestas para exponer las enzimas al oxígeno, lo que resulta en oxidación. Mientras que las hojas de té oolong pasan por un proceso de fermentación, este proceso se detiene antes aplicando calor a las hojas.

Los tés Oolong se producen únicamente en China y Taiwán y a menudo se les da el nombre basado en la región en la que se cultivan. En Taiwán, es particularmente común nombrar las variedades de oolong según las montañas en las que se cultivan.

Los perfiles de sabor de los tés oolong pueden variar dramáticamente debido al terroir – el impacto de la composición del suelo, la luz solar, las precipitaciones y las condiciones geográficas en la planta del té.

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Sabores y Aromas

El té Oolong es de color ámbar intenso o verde claro. Este té ofrece un sabor floral con un acabado suave que da como resultado un sabor de cuerpo medio. Los tés oolong menos oxidados se conocen como pouchongs. Estos tipos de oolong tienen las notas más florales y tienen un sabor similar al de los tés verdes.

Uno de los tés oolong más oxidados proviene de China y es conocido como Da Hong Pao. Este tipo de té oolong tiene un sabor fuerte pero suave, en parte malteado.

Té negro

El té negro es conocido en el mundo occidental como “té negro” y en China como “té rojo”. Este verdadero té es el más procesado de las variedades de té. Se somete a un proceso de marchitamiento, laminado, oxidación y secado que da como resultado un tono marrón oscuro o ámbar rojizo cuando está en forma líquida.

El té negro se produce más comúnmente en China y en el continente indio. Las regiones productoras de la India que producen las mayores cantidades de té negro son Assam y Darjeeling. La tercera región productora más grande es Nilgiri en Sri Lanka, antes conocida como Ceilán.

Los tés negros que llevan el nombre de estas regiones son populares en todo el mundo. El nombre regional caracteriza los diferentes perfiles de sabores, que son influenciados por las diferentes regiones de cultivo y técnicas.

Sabor y Aroma

Los tés negros cultivados en Assam proceden de la variedad de té conocida como Camellia sinensis var. assamica, mientras que las hojas de té cultivadas en Darjeeling son de la variedad Camellia sinensis var. sinensis.

Los tés negros de Assam se oxidan completamente, mientras que los tés negros de Darjeeling sólo se oxidan parcialmente debido a una ventana de fermentación más corta. El té de Assam ofrece un sabor a malta que es de color marrón oscuro y exuda aromas terrosos.

Los tés negros Darjeeling son más delicados, lo que da como resultado un color verde y un tostado más claro con sabores florales, frutales y de moscatel.

Los tés negros de Ceilán cultivados en Sri Lanka pueden variar desde el color de la miel bañada por el sol hasta el marrón burdeos. Las hojas de té de Ceilán son fáciles de reconocer gracias a su aspecto largo y enjuto.

Con notas de chocolate, especias y cítricos, el té negro de Ceilán se describe como de un sabor audaz y con cuerpo, complementado por un final enérgico. El té negro chino consiste en Keemun y variedades producidas en la provincia de Yunnan.

Los tés negros chinos suelen tener perfiles de sabor fuerte y un acabado ligeramente astringente que es el preferido por los bebedores de té fuerte.

Otros tés negros populares incluyen infusiones de té chai y tés británicos para el desayuno como Earl Gray. Famosa por su infusión de bergamota, Earl Grey ofrece un giro cítrico en los tradicionales tés negros que presentan sabores atrevidos y aromas potentes.

El té Chai es un popular té con especias, hecho de cardamomo, pimienta, jengibre y canela. Aunque el té chai no es técnicamente un té negro, es comúnmente elaborado con hojas de té negro.

Té Pu-Erh

Reverenciados en Asia por sus beneficios para la salud, los tés pu’er o pu-erh son en realidad post-oxidados. Existen dos tipos de té pu-erh que consisten en variedades crudas y añejas.

El té pu-erh crudo se obtiene cosechando hojas de té de la planta de Camellia sinensis e inmediatamente sometiendo las hojas a altas temperaturas. El calor destruye las enzimas que típicamente se oxidan cuando se exponen al oxígeno. Este proceso da como resultado un té que es técnicamente una variedad de té verde.

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El té pu-erh añejado, por otro lado, es post-fermentado y envejecido como los vinos finos para desarrollar perfiles de sabor más robustos. Estas hojas de té pueden envejecer entre 10 y 15 años. Los tés pu-erh envejecidos de la más alta calidad pueden ser envejecidos hasta 50 años.

A medida que las hojas de té envejecen, están expuestas a la oxidación natural, por lo que los tés de pu-erh se consideran tés post-fermentados o post-oxidados.

Sabor y Aroma

Los tés pu-erh crudos son más similares en sabor y aroma a los tés verdes, mientras que los tés pu-erh añejos son más parecidos al té negro en su composición. Los tés pu-erh envejecidos tienden a tener un color rojizo oscuro, mientras que el té pu-erh crudo es un poco más claro.

El té Pu-erh está disponible en una variedad de formas, incluyendo bloques de té, melones, hongos, bolsitas de té, hojas de té sueltas y perlas.

Té Rooibos

A diferencia de estos verdaderos tés, el té de rooibos se elabora utilizando las hojas de la planta Aspalathus linearis. El té Rooibos se cultiva casi exclusivamente en la región montañosa de Cederburg en Sudáfrica.

Las hojas de Rooibos se someten a un proceso de marchitamiento, laminación, oxidación y secado. El proceso de oxidación convierte las vibrantes hojas verdes en un rojo profundo que le da su nombre coloquial,’té de arbusto rojo’.

Estas hojas de plantas son naturalmente libres de cafeína, haciendo del rooibos un buen té base para infusiones sin efectos secundarios de insomnio o nerviosismo.

Sabor y Aroma

Rooibos presume de un sabor refrescante y a la vez de nuez con mucho cuerpo. A menudo se describe como con toques de caramelo, vainilla y miel. Este té presenta un perfil de sabor amaderado y picante y es de color rojo vibrante profundo. Rooibos ofrece una experiencia de beber té que es visualmente agradable y deliciosa.

Tisanas Herbales

Una tisana de hierbas, o té de hierbas, es un té hecho sin usar hojas de la planta Camellia sinensis. Estos tés no contienen cafeína y se pueden preparar con botones florales, tallos y raíces de diferentes plantas sin abrir. Las infusiones de hierbas se hacen combinando flores, hierbas y especias con auténticas hojas de té.

Ejemplos de infusiones de hierbas incluyen el té verde de jazmín y el té negro chai. Las tisanas a base de hierbas se consumen a menudo como tés helados con sabor y pueden mejorarse añadiendo fruta picada y hierbas a cada taza.

Sabores y Aromas

Los sabores de las tisanas herbales varían ampliamente dependiendo de las plantas y especias utilizadas. Existen tisanas florales como el hibisco y la manzanilla, que dan como resultado sabores dulces.

Alternativamente, las tisanas cítricas como la bergamota y el limón ofrecen un sabor ácido y ácido y un aroma refrescante. Los tés de raíz como el jengibre, la raíz de diente de león y el té de raíz de valeriana tienen propiedades terrosas y picantes que hacen que estas tisanas sean picantes y poderosas.

Experimente un mundo de sabores

Beber té abre un mundo de sabores y aromas que pueden complacer sus sentidos y ofrecer una gran cantidad de beneficios para la salud. Ya sea que usted se aferre a los verdaderos tés o opte por tisanas herbales, los sabores y aromas son casi infinitos.

Incluso los tés verdaderos pueden presumir de nuevos perfiles de sabor dependiendo de dónde se cultivan las hojas y del proceso con el que se producen. No tenga miedo de experimentar y probar diferentes tipos de té, con miles de sabores, ¡seguro que encontrará uno que disfrute!