¿Qué Es El Té? La Diferencia Entre Los Tés Verdaderos Y Las Tisanas De Hierbas

El té ha sido una parte central de la sociedad durante siglos. Los antiguos griegos y romanos, las tribus indígenas de América y los monjes de Asia utilizaban el té como hierba medicinal.

El té es una parte clave de los compromisos sociales, donde juega un papel central en las reuniones políticas y en la celebración de ocasiones especiales. La cultura del té varía drásticamente en estilo, desde las ceremonias del té japonés hasta una simple taza de tarde con amigos y familiares en la terraza.

Los Tés son amados por culturas tan diversas como la americana y la portuguesa y constituye una gran parte de las exportaciones de países africanos como Kenia. La preparación del té también consiste en reglas elaboradas sobre cómo preparar el té dependiendo de la tradición local.

Qué Es El Té - El ORIGEN y la DIFERENCIA entre los TIPOS de TÉS

Los accesorios de té pueden convertir una taza ordinaria en una ceremonia especial, haciendo de ésta una bebida que tiene el poder de unir a las comunidades y curar varias dolencias.

✅ Una Breve Historia Del Té

El té se originó en China donde se usó bajo la dinastía Shang en la medicina tradicional, pero no ganó la atención nacional para el uso recreativo hasta la dinastía Tang. Los sacerdotes portugueses fueron los primeros europeos en descubrir el té cuando residían o viajaban por China en el siglo XV.

El té se introdujo por primera vez en Europa durante el siglo XVI y tardó 100 años en convertirse en la bebida básica de Gran Bretaña en el siglo XVII. El té fue el centro de numerosos cambios mundiales desde la colonización bajo la Compañía de las Indias Orientales hasta los eventos de la Fiesta del Té de Boston.

En el otro lado del mundo, el consumo de té fue ampliamente utilizado como parte de eventos espirituales y comunitarios en las Américas. En América del Sur se creía que yerba mate era la bebida de los dioses, lo que ofrecía a los bebedores de té un profundo conocimiento de sus propios seres y del mundo que les rodea.

Yerba mate es una bebida profundamente espiritual de América del Sur que a menudo se compara con la ayahuasca cuando se trata de combinar las bebidas y la filosofía.

En 2016, China e India produjeron más del 60% del té del mundo. A lo largo de los siglos, la producción de té ha pasado cada vez más de la fabricación manual a la producción mecánica. Sin embargo, todavía es fácil encontrar varias variedades de té que se producen con métodos artesanales.

✅ Diferencias Entre Los Tés

Las diferencias entre los miles de tés diferentes pueden reducirse al proceso de cultivo del té y a los métodos de procesamiento del té. Existen dos tipos principales de té:

  • los tés verdaderos
  • los tés de hierbas, también conocidos como tisanas

Los tés verdaderos son todos derivados de la planta Camellia sinensis, conocida comúnmente como la planta del té, e incluyen el té verde, el té blanco, el té negro y el té oolong.

La planta del té es una planta de hoja perenne que crece en una gran cantidad de climas, lo que puede dar diferentes sabores a cada una de las preparaciones únicas.

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Los tés de hierbas o tisanas, son totalmente libres de cafeína y no se hacen con ninguna hoja de la planta Camellia sinensis. En cambio, estas mezclas de hierbas se hacen con especias, flores y hojas de una variedad de otras plantas, incluyendo frutas y hierbas.

A menudo, los tés de hierbas se hacen usando hojas de té verdaderas para obtener sabores distintos, conocidos como infusiones de hierbas.

Las infusiones de hierbas pueden ser categorizadas como negras, verdes, blancas y oolong dependiendo de las hojas de té y los procesos que se utilizan para crear la mezcla de hierbas.

✅ Proceso de Oxidación

Aunque todos los tés verdaderos provienen del mismo plato, son distintos debido al proceso de oxidación o fermentación de las hojas de té. La oxidación es un proceso natural que altera el color y el perfil de sabor de las hojas de té.

Las hojas se recogen de la planta de té y luego se enrollan a mano o con una máquina. El proceso de enrollado crea pequeñas grietas que permiten que el oxígeno reaccione con las enzimas de la planta que conducen a los diferentes tipos de té verdadero.

Los tés verdes y blancos no se oxidan y simplemente se dejan secar después de la cosecha. Las hojas no se trituran, sino que se someten a un secado al sol o a una cocción en una sartén.

El té negro, por otro lado, está totalmente oxidado mientras que el té oolong está parcialmente oxidado. Los cultivadores de té son expertos en la oxidación de las hojas y en algunos casos el proceso se repite muchas veces o se utilizan ciertas técnicas artesanales para desarrollar aromas y sabores precisos.

En general, los tés que están completamente oxidados, como el té negro, desarrollan sabores y aromas más fuertes y serán de color marrón oscuro o un rico color rojo quemado. El té menos oxidado, como el té blanco, tendrá un sabor más suave y delicado y será de color verde claro o amarillo.

✅ Tipos de Té

Ahora que sabe por qué los tés son diferentes a nivel de producción, explicaremos cómo se diferencian en sabor y beneficios para la salud.

Té Negro

El té negro es uno de los tés más populares en todo el mundo y también es el más procesado de los tés verdaderos. Las hojas se cosechan e inmediatamente se marchitan donde se enrollan para liberar las enzimas, que reaccionan con el oxígeno.

Después del enrollado, las hojas se extienden una a una para permitir que se produzca la oxidación completa. Una vez que las hojas se tornan marrones, se cocinan para evitar la oxidación adicional y los cambios de sabor.

El proceso de oxidación del té negro le da a este té sabores fuertes y robustos. Este té tiene un perfil de sabor fuerte y es típicamente un color marrón profundo, rojo quemado o negro. Descrito como malteado y rico, el té negro tiene toques de chocolate negro, dátiles y pasas.

El té negro también contiene el mayor contenido de cafeína de todos los tés verdaderos, excepto el té verde matcha, con 60 a 90 miligramos en cada taza de 8 onzas.

Hay varios tipos populares de té negro, incluyendo Darjeeling, Assam, Ceilán y el desayuno inglés. El Assam y el Darjeeling se cultivan casi en su totalidad en la India; el primero tiene un sabor fuerte y con cuerpo y el segundo es floral y afrutado.

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El té negro de Ceilán se cultiva principalmente en Sri Lanka, tiene un sabor fuerte y audaz, y varía de color marrón burdeos a miel dorada.

El té inglés de desayuno es uno de los favoritos de los británicos y a menudo incluye el té de desayuno Earl Grey, que tiene un toque de bergamota para un sabor cítrico.

Té Oolong

El té de Oolong está parcialmente oxidado y a menudo se describe como si tuviera características de mezcla tanto de té verde como de té negro.

Conocido en China como té wulong, estas hojas son típicamente de color marrón, lo que da como resultado una infusión uniforme y con mucho cuerpo. Las hojas de té Oolong se cultivan únicamente en el sudeste de China y en Taiwán.

Es uno de los tés más caros y de mayor calidad del mundo. El té de Oolong está impregnado de tradición cultural y puede presentar la más amplia variedad de perfiles de sabor en comparación con los otros tés verdaderos debido a su variado proceso de producción y a los métodos tradicionales de elaboración de la cerveza.

Las hojas de té Oolong se colocan en una cesta de bambú, donde se frotan suavemente las hojas para favorecer las reacciones con el oxígeno. Los maestros del té prestan mucha atención a que sólo se rasque la superficie exterior de las hojas de té, dejando el centro intacto y de un verde vibrante.

A medida que el té se oxida, los tés oolong se vuelven de un color verde medio o ámbar profundo. Los oolongs oscuros tienen toques de chocolate y azúcar quemada, mientras que los oolongs más claros ofrecen sabores más florales y suaves.

Té Verde

En términos de oxidación, el té verde es el segundo té menos procesado. Este té es un poco más fuerte que el té blanco y está lleno de antioxidantes. Presenta un color verde pálido que se asemeja mucho a la apariencia real de las hojas de té.

El té verde se elabora con hojas que se dejan marchitar hasta que están sueltas y blandas, momento en el que se secan inmediatamente. Las hojas se cuecen al fuego o al vapor utilizando una variedad de técnicas que incluyen la cocción en sartén y el asado.

Durante el proceso de secado, los maestros del té enrollan las hojas en formas de ramitas largas y finas o perlas, dependiendo de la variedad de té verde.

Generalmente, los tés verdes chinos se cocinan en la sartén o se asan, mientras que los tés verdes japoneses se cuecen al vapor a altas temperaturas. El tostado le da un sabor suave y aromático al té verde, mientras que las hojas cocidas al vapor tienden a tener una calidad más vegetal, similar a la de las hierbas.

El sabor del té verde puede variar dramáticamente, desde el herbáceo y terroso hasta el de nuez, tostado y recién florecido. Al igual que el vino, los perfiles de sabor del té verde dependen del terroir, término que se utiliza para describir el impacto de la región, el clima, el suelo, el clima y el origen en el sabor.

Un té verde cultivado en China, por ejemplo, tendrá un sabor muy diferente al que se cultiva en Japón o en climas subtropicales.

El té verde es adecuado para la mayoría de los bebedores de té, aunque puede ser amargo si se prepara demasiado fuerte o durante demasiado tiempo. Aprende cómo preparar tu té verde aquí.

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Una Nota Sobre El Té Pu-Erh

El té Pu-erh se define como un té post-oxidado. Las hojas de té de la planta Camellia sinensis son sometidas a calor, el cual mata las enzimas responsables de la oxidación.

Esto significa que la planta se somete a un proceso mínimo y no se le permite oxidarse. Como no está oxidado, el pu-erh se considera efectivamente un subtipo de té verde.

Eso se aplica al té pu-erh crudo, pero ¿qué pasa con los tés pu-erh añejos? El té pu-erh esencialmente envejecido se permite desarrollar sabores con el tiempo al igual que un vino fino.

Un proceso microbiano oxida las hojas en lugar del proceso de oxidación estándar que utiliza aire. Las hojas se envejecen durante 10 a 15 años, durante los cuales se produce la oxidación natural, por lo que se denomina post-oxidación.

Los beneficios para la salud y los compuestos de sabor del té pu-erh añejo son más similares a los tés negros y verdes debido a esta oxidación. Debido a la oxidación natural, algunos bebedores de té consideraban que el té pu-erh envejecido era un té verdadero y separado.

Té Blanco

El té blanco es el menos procesado de las cuatro variedades de té. Este té se hace usando sólo las hojas de té del bebé, por lo que las cosechas se realizan durante unos pocos días en primavera.

El té blanco es considerado a menudo como uno de los tés más saludables y naturales, ya que no se procesa y simplemente se somete a un secado natural.

Este té tiene un sabor delicado, pero complejo. El té blanco es adecuado para los conocedores que aprecian la rareza y la complejidad, así como para los principiantes en el consumo de té que pueden apreciar su delicado y dulce sabor libre de sabores astringentes.

Los dos tipos más populares de té blanco son Silver Needle y White Peony, comúnmente conocidos en China como Bai Hao Yin Zhen y Bai Mu Dan. Silver Needle se considera de la más alta calidad, ya que sólo utiliza los brotes blancos plateados de la planta en lugar de hojas enteras.

Silver Needle presenta un delicado estallido de sabor que es naturalmente dulce y que recuerda a la madreselva. La Peonía Blanca se hace con el brote y las dos primeras hojas de la planta de té. La inclusión de las hojas hace que la Peonía Blanca sea más robusta en sabor y más oscura en color que la Silver Needle.

Pruébelos todos

Cada té ofrece una experiencia única y sabrosa que puede despertar o relajar sus sentidos. Beber té es una gran manera de relajarse después de un día en la oficina o de formar lazos comunitarios compartiendo una taza con nuevos conocidos.

Para los tés de hierbas caseros, usted puede cultivar su propio jardín de té cultivando, cosechando y secando sus mezclas favoritas, incluyendo el jazmín y el masala chai.

Todo lo que tiene que hacer es plantar sus flores de té, raíces y especias favoritas y mezclarlas con verdaderas bolsitas de té o té de hojas sueltas. Ya sea que prefiera el té helado o el té preparado con agua caliente, hay una temperatura -y una gran cantidad de sabores- para todos.