✅ La Historia Del Té ✅ Admirado Y Consumido En Abundancia

La historia del té es tan larga y compleja como sus multitudes de sabores y tipos. Es una historia impregnada de historias legendarias de espiritualidad y misticismo antiguo.

En los tiempos modernos, se ha convertido en el tema de la ciencia basada en la evidencia que pregona sus poderes saludables. La rica historia del té le da un ángulo fascinante al disfrute de esta bebida hoy en día.

El comenzó su increíble viaje hacia la popularidad en China. Se ha consumido ampliamente como parte de la medicina tradicional en el continente asiático durante siglos.

Hay documentos sobre el té ya en el siglo I, pero no fue hasta el siglo XVI que llegó al mundo occidental. Acompáñenos en un viaje a través de las raíces históricas de este delicioso elixir.

La Historia Del Té - Admirado Y Consumido En Abundancia

✅ Orígenes legendarios del té

La historia del té comienza hace miles de años, en el 2737 a.C., cuando un emperador chino descubrió la tentadora bebida por accidente. Según la tradición china, el emperador Shen Nong descubrió el té cuando las hojas de té extraviadas fueron a parar a su olla de agua hirviendo.

Estaba intrigado por la infusión de la hoja y el agua y comenzó a investigar su potencial. Este simple incidente marcó el comienzo de un amorío de siglos con el té.

El origen del té está impregnado de cuentos y leyendas en todo el continente asiático. En la India, los cuentos cuentan la historia del antiguo príncipe Bodhi-Dharma a quien atribuyen la creación de la planta del té, Camellia sinensis.

La historia cuenta la pena del príncipe por no haber meditado durante nueve años sin dormir. En su dolor, se arrancó los párpados y los tiró al suelo. El cuento afirma que este acto sembró las semillas de té de la primera planta de té.

✅ La historia del té comienza en China

Las leyendas asociadas con el té se han difundido por todas partes, pero ha resultado difícil señalar los orígenes exactos del té. Se cree que la planta del té es originaria de la provincia china de Yunnan.

Hay pruebas adicionales que demuestran la posibilidad de que existan plantas de té nativas en el Tíbet y en el norte de la India también.

Desde su descubrimiento, el té se convirtió en parte integral de la vida de muchas sociedades asiáticas. Se han desenterrado tumbas de la dinastía Han -que gobernó desde el 206 a.C. hasta el 220 d.C.- con recipientes para beber té.

No fue hasta el reinado de la Dinastía Tang en el 600 al 900 d.C. que el té realmente comenzó a ganar popularidad. Fue durante este período de tiempo que la idea de la ceremonia del té también se estableció.

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El té se convirtió en una parte tan importante de la cultura china que los gobernantes Tang lo declararon la bebida nacional de China.

Gran parte de esta integración cultural del té se puede atribuir al monje budista Lu Yu. Comenzó a investigar los usos del té y sus beneficios para la salud. También creó técnicas adecuadas para la elaboración y el consumo.

Como líder espiritual, conectó la bebida con el pensamiento religioso budista y la integró en las ceremonias espirituales.

Se usó para promover los ideales del budismo, incluyendo la armonía, la espiritualidad y la contemplación. La Dinastía Sung, que siguió a la Dinastía Tang, se conoció como el período romántico del té. Fue durante estos años, de 960 a 1280 d.C. que el consumo de té se conmemoró en la poesía, el arte, la religión y la política.

✅ El té llega a Japón

Un monje japonés llamado Saichō introdujo el té en Japón. Descubrió la bebida durante sus estudios en China a principios del siglo IX. El primer cultivo de té en Japón comenzó con semillas traídas por Saichō y otros monjes budistas durante este período de tiempo.

Sin embargo, no fue hasta el siglo XIII que las plantaciones de té crecieron lo suficiente como para atraer a un verdadero público en Japón.

Los japoneses le dieron su propio giro a la bebida del té, elaborando la bebida de manera diferente a sus homólogos en China. Los chinos típicamente preparaban las hojas en agua caliente o las masticaban ellos mismos.

En Japón, las hojas de té se molían en un polvo fino y se consumían con agua hirviendo utilizando un batidor de bambú y un cuenco de chawan.

Este fino polvo de té se conoce hoy en día como té verde matcha. Esta cultura del té se conoce comúnmente como la ceremonia del té japonesa. Consiste en las técnicas adecuadas de elaboración, accesorios de té y presentación del té verde matcha.

✅ Procesamiento de las hojas de té

Hasta la época de la Dinastía Ming, el consumo de té consistía simplemente en remojar las hojas de té en agua. La Dinastía Ming desarrolló gran parte del proceso de producción de té que aún se utiliza hoy en día.

Las hojas de té se cosechaban de la planta, se secaban, se enrollaban, y luego se calentaban en hileras de hierro para completar el proceso de oxidación. Esta variedad de té enrollado surgió en Japón en el siglo XVII después de que un monje chino lo llevara consigo en sus viajes.

Después, el comerciante japonés Soen Nagatani revitalizó el proceso de producción al vapor en lugar de disparar las hojas.

Esta diferencia en la producción cultural todavía prevalece hoy en día, ya que la mayoría de los tés verdes chinos tienen hojas cocidas en la sartén y las variedades japonesas tienen hojas cocidas al vapor. Hoy en día, este tipo de té japonés se conoce como té verde sencha.

✅ El té se mueve hacia el oeste

Las referencias al té en el mundo occidental comenzaron a aparecer en el siglo IX. El té no ganó popularidad en Occidente hasta el siglo XVII, cuando el comercio mundial comenzó a despegar. Un misionero portugués trajo el té a Europa durante su trabajo misionero en China.

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La Compañía Holandesa de las Indias Orientales entregó los primeros cargamentos importantes de té del este en 1610. Durante este período de tiempo, el té también llegó a Rusia a través de la Ruta de la Seda.

En esta época, el té todavía se consideraba un lujo. Creció en popularidad en las principales ciudades, incluyendo Londres y París, pero se limitaba principalmente a las clases aristocráticas. Los exóticos orígenes del té hacían que beber esta bebida fuera atractivo y una marca de importancia y estatura en la sociedad.

Casi 50 años después, el té comenzó a superar al café como la bebida preferida en las cafeterías de Gran Bretaña. Thomas Garraway estableció la primera tienda de té británica de éxito que vendía hojas de té importadas por la Compañía Holandesa de las Indias Orientales.

La bebida se disparó en popularidad después del matrimonio de Carlos II y Catalina de Braganza. La princesa portuguesa adoraba el té y comenzó la tradición del consumo de té por la tarde que es un elemento básico de la moderna tradición inglesa.

✅ La Central de Té Británico

A medida que crecía el amor por el té, la Compañía Británica de las Indias Orientales se convirtió en un poderoso competidor de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales. El primer bastión de la producción de té para los británicos fue la isla de Macao.

A principios del siglo XVIII, la Compañía Británica de las Indias Orientales había monopolizado el comercio del té con China. Se establecieron centros de comercio en Bombay y Bengala y la compañía ejerció su influencia sobre la política y los asuntos militares.

Los británicos querían comenzar su propia producción de té para reducir la dependencia de las plantaciones de té chino.

Se pusieron en marcha planes y se trajeron expertos de China para comenzar a cosechar té en la India. Para 1823, los británicos y los indios locales cultivaban té negro en las regiones de Assam y Darjeeling del subcontinente indio.

Las plantaciones de té cobraron importancia y pronto las plantas de té cubrieron grandes franjas de ondulantes laderas. La producción se disparó y la Compañía Británica de las Indias Orientales pronto tuvo suficientes plantaciones de té para poner fin a su dependencia del comercio chino.

✅ El té en América

Los comerciantes holandeses de Nueva Ámsterdam fueron los primeros en introducir el té en América. Sin embargo, la Compañía Británica de las Indias Orientales entregó una gran mayoría de té durante los años posteriores.

Aunque la Compañía Británica de las Indias Orientales gobernó el comercio del té durante muchos años, su éxito se vio atenuado por el aumento de la tensión en las colonias americanas.

Mientras las guerras y disputas se extendían, los líderes reaccionaron imponiendo grandes impuestos y tasas. Las colonias americanas no estaban contentas con los impuestos europeos y se rebelaron en lo que se conoce como el Boston Tea Party.

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La idea de “no hay impuestos sin representación” nació durante esta época y llevó al comienzo de la Revolución Americana en 1776.

Hacia 1850, la Compañía Británica de las Indias Orientales comenzó a perder prominencia y sufrió pérdidas financieras. Los americanos derogaron las Leyes de Navegación, que anteriormente requerían que todo el té fuera enviado directamente desde Inglaterra.

Comenzaron a importar té directamente de China usando barcos clíper y surgió una nueva cultura del té.

Inicialmente, el té en América se compraba en gran parte en las grandes subastas donde las hojas se vendían al mejor postor. A partir de 1903, se emitieron patentes para bolsas de té hechas a mano que facilitaban el consumo de la bebida.

A Thomas Sullivan, un comerciante de té de Nueva York se le atribuye el desarrollo de la primera bolsita de té de calidad comercial. El té helado también se convirtió en una bebida popular a principios del siglo XX.

En la Feria Mundial de 1904, el té helado hizo su debut después de que el clima inusualmente caluroso hiciera impopular la versión caliente.

El comerciante de té echó un poco de hielo en el té preparado y nació una superestrella. El té helado representa cerca del 80% del consumo de té americano hoy en día. Popular en el sur como té dulce, esta bebida es un favorito regular en las barbacoas y en los porches de todo el país.

✅ El té de hoy

En el mundo moderno, la industria del té ha explotado con sabores y variedades. El té ya no está restringido sólo a las variedades de la planta de té. Hay infusiones de té hechas de raíces, hierbas, especias y pétalos de flores.

Hay un sabor para todos con opciones que van desde los tés con especias hasta las tisanas de hierbas. Esta popular bebida se ha convertido en un elemento básico de la medicina tradicional y de los compromisos culturales modernos.

El té se consume en Gran Bretaña como parte de los compromisos políticos y sociales. Popular entre todos, incluyendo la familia real, es un alimento básico de la vida cotidiana.

En América, las casas de té introducen nuevos bebedores de té a diferentes variedades. Cada vez más reemplaza al café como una alternativa con cafeína que no provoca nerviosismo.

En el este, es tan popular como siempre. El té se sirve a menudo con cada comida en China, India y Japón. Cada nación se enorgullece de siglos de técnicas y procesos que hacen que sus bebidas de té sean únicas.

Las investigaciones científicas siguen demostrando los beneficios para la salud del consumo regular de té. Las tazas diarias de té pueden ayudar a agilizar el sistema digestivo, aumentar la inmunidad e incluso evitar enfermedades mortales como el cáncer.

Con miles de sabores y aromas, es seguro decir que el té continuará su popularidad durante los siglos venideros.