¿Qué es el Té Earl Grey? Historia, Beneficios para la Salud y Cómo Prepararlo

Al igual que la masa para galletas va con el helado de vainilla, la mantequilla de maní va con el chocolate y la lima va con el tequila, la bergamota va con el té negro para crear uno de los tés más queridos del mundo: Earl Grey.

El té Earl Grey, lo creas o no, no es su propia categoría de té. Se clasifica en la categoría de tés de sabores. Los tés con sabor incluyen cualquier tipo de té -blanco, verde, oolong, negro- que haya sido perfumado o aromatizado con frutas, flores, especias, aceites, extractos y sabores naturales o artificiales.

Earl Grey es uno de los tés con sabores más reconocidos del mundo. Este té esencialmente británico es típicamente una base de té negro aromatizado con aceite de la corteza de la naranja bergamota, una fruta cítrica con la apariencia y el sabor entre una naranja y un limón con un poco de pomelo y limón.

Té Earl Grey - Su Historia, Beneficios y Cómo Prepararlo

Se cree que el cultivar actual de la naranja bergamota es un híbrido de la naranja amarga de Sevilla, originaria del Mediterráneo, y de la lima dulce y el limón, originaria del sudeste asiático.

Entonces, ¿cómo es que Inglaterra y el resto del mundo se enamoraron de este té negro con infusión de cítricos y flores?

✅ Orígenes del Earl Grey

Aunque el té Earl Grey fue popularizado por los ingleses, no fue un invento inglés. Los tés perfumados y aromatizados son exclusivamente chinos.

Los primeros maestros chinos del té experimentaban constantemente con formas de hacer sus tés más exóticos, no sólo para captar la atención de los emperadores reinantes de la época, sino también el negocio de los comerciantes de todo el mundo que buscaban volver a casa con los sabores únicos del Lejano Oriente.

Desde las fragantes flores de jazmín y las rosas silvestres hasta las naranjas amargas y las frutas dulces de lichi, los maestros del té chino infundieron todo tipo de fragancias y sabores en sus tés durante el proceso para crear bebidas distintivas y altamente bebibles.

Una historia de los orígenes de Earl Grey explica que un maestro chino de té de mandarina mezcló el primer té Earl Grey como regalo para Charles Grey, el segundo conde de Grey y Primer Ministro del Reino Unido desde 1830 hasta 1834. Según la familia Grey, el maestro del té usaba la bergamota como saborizante para compensar el sabor de la lima en el agua del pozo de la finca de Earl Grey, Howick Hall, cerca de Newcastle, Inglaterra.

A la esposa de Earl Grey, Lady Grey, le encantó tanto el té que se divirtió con él exclusivamente. Resultó ser tan popular entre la sociedad londinense que pidió a los comerciantes de té de Londres que lo recrearan.

Exactamente qué comerciante de té inglés comercializó la primera mezcla de té Earl Grey es algo así como un debate en el mundo del té.

Pero una cosa es segura: mientras que el 2º Conde de Grey abolió la esclavitud y reformó las leyes de trabajo infantil en Inglaterra durante su liderazgo político, será recordado por el té que ayudó a introducir en el mundo.

✅Cómo se Hace el Earl Grey

Un té es aromatizado o perfumado durante la fabricación hacia el final del proceso, generalmente una vez que las hojas de té se han secado.

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Una manera de dar sabor a los tés es mezclando el té terminado con flores, hierbas y especias para que los ingredientes mezclados sean visualmente atractivos e infundan ligeramente el aroma y el sabor de las hojas de té.

Otra forma de aromatizar el té es rociándolo o cubriéndolo con extractos, aceites esenciales o agentes saborizantes durante o después del proceso de secado.

Esto añade un sabor mucho más fuerte al té y utiliza menos ingredientes. La proporción de sabor a té depende completamente del fabricante del té, y los sabores que llegan hasta una taza de té con sabor variarán según la marca.

Earl Grey se define más ampliamente como un té negro que ha sido condimentado con el aceite de bergamota. Sin embargo, no hay una sola manera de hacer té Earl Grey, que es la razón por la cual cada té Earl Grey que usted ha probado probablemente ha tenido un sabor ligeramente diferente.

Algunas de las variables más significativas de cómo se hace el té Earl Grey incluyen:

☘️ Tipo de té utilizado:

El clásico té Earl Grey está hecho con una base de hojas de té negro. Pero el té negro utilizado puede ser cualquier cosa, desde Ceilán a indio o africano. Puede ser un té negro de una sola finca o una mezcla de tés negros de todo el mundo. El sabor del té negro puede ser dulce y floral o rico y malteado.

Depende completamente del terreno (las características de la geografía, clima y cultura) de la planta de té y del estilo de procesamiento del maestro de té.

🍊 Tipo de bergamota utilizada:

Tanto la bergamota sintética como la natural se utilizan para dar sabor al té Earl Grey. La bergamota sintética es popular entre los fabricantes porque su sabor es consistente y no contiene ningún cítrico real, por lo que es segura de consumir para aquellos con alergias a los cítricos.

El sabor de la bergamota natural puede variar enormemente dependiendo de dónde se cultivó y cómo se procesó.

La bergamota natural se define a menudo como un sabor agudo e intensamente cítrico. Calabria, en el sur de Italia, alberga el 80% de la bergamota cultivada comercialmente, seguida de Francia y Turquía.

✅ Cantidad de bergamota utilizada:

El arte y el estilo del maestro del té definirán no sólo qué tipo sino también cuánta bergamota se utiliza en una mezcla particular de Earl Grey. Dependiendo del sabor del té base, un maestro de té puede decidir usar una sutil cantidad de sabor a bergamota para no cubrir el delicado sabor de las hojas de té.

O un maestro del té puede decidir darle a un té negro fuerte y agudo una fuerte patada de bergamota para resistir el perfil de sabor atrevido de las hojas de té.

✅ Procesamiento de Té Negro:   Marchitado – Laminado – Oxidación – Cocción

El té negro se enrolla inmediatamente después de marchitarse para ayudar a que los procesos de oxidación se inicien rápidamente. Las hojas se oxidan completamente antes de ser secadas, que es como obtienen su color oscuro y su rico sabor.

✅ Degustación de Earl Grey

Hay algo en el perfil de sabor dulce, floral, agrio y amargo de la bergamota que se combina perfectamente con un té negro de malta audaz y con mucho cuerpo.

Para algunos, un té negro con sabor es más sabroso para beber, ocultando algunas de las notas astringentes o amargas que pueden aparecer en las hojas de té empapadas.

Para otros, un té con sabor es simplemente una manera más interesante, exótica y divertida de explorar una gama de perfiles de sabor de té.

Varias regiones del mundo, así como muchos comerciantes de té, han adaptado sus propias versiones de Earl Grey, algunas de las cuales se alejan de la tradicional base de té negro. Algunas de las variaciones más conocidas incluyen:

  • Los ingleses son fanáticos de los tés con sabores y del té negro Lapsang Souchong chino mezclado con Earl Grey para una versión ahumada.
  • Lady Gray es una mezcla de Earl Grey que se dice que es más sutil y más floral que una mezcla tradicional de Earl Grey, pero la mayoría de los fabricantes que comercializan esta mezcla tienen diferentes enfoques.
  • Los franceses añaden su querida lavanda al Earl Grey para una versión parisina distintiva.
  • Earl Green se mezcla usando té verde en lugar de negro.
  • Rooibos Earl Grey presenta la hierba roja sudafricana de rooibos, típicamente comercializada como té rojo, aromatizada con bergamota. Los amantes del té Earl Grey que buscan opciones sin cafeína se decantan por esta mezcla.
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✅ Contenido de cafeína en Earl Grey

El contenido de cafeína en un Earl Grey hecho con una base de té negro será similar a cualquier otra taza de té negro.

Sin embargo, como cualquier bebida elaborada a partir de una planta cafeinada, hay muchos factores que pueden determinar los niveles de cafeína en su taza de té negro Earl Grey, incluyendo cómo se procesó la planta y cómo se elaboró la bebida.

Entre el café, el té negro y el té verde, el café generalmente tiene el mayor contenido de cafeína por taza (95 a 200 mg), luego el té negro (14 a 61 mg), seguido por el té verde (24 a 40 mg).

✅ Comprar y almacenar Earl Grey

Al igual que con cualquier té verde o negro, el almacenamiento adecuado de un té de sabores asegurará que su té se mantenga fresco el mayor tiempo posible en su gabinete.

Siempre es una buena idea comprar té de una compañía de buena reputación que pueda decirle cuándo y cómo el té fue procesado y empacado, así como proporcionar consejos de almacenamiento y frescura.

Generalmente, un té negro oxidado es más estable que su delicado primo del té verde. Pero los tés que han sido aromatizados tienen una vida útil más corta que el té negro puro.

Mientras que su té con sabor no se volverá realmente “malo”, se volverá rancio si se sienta demasiado tiempo y definitivamente perderá su potencia de sabor.

Si se almacena adecuadamente en un lugar fresco y oscuro y en un recipiente opaco y hermético, lejos de la luz, la humedad y los artículos de despensa como el café y las especias que pueden filtrar el sabor en las hojas de té, los tés con sabores pueden durar de seis meses a un año antes de que se deben usar o reemplazar.

✅ Preparación de un té Earl Grey

Siempre pida a su proveedor de té instrucciones de preparación específicas para el té que usted compró, porque los tés con sabores pueden tener diferentes temperaturas ideales de preparación y tiempos de remojo. Aquí hay algunos consejos generales para la preparación del té Earl Grey que debe tener en cuenta:

  • Use agua fresca, pura, fría y filtrada. El agua de manantial es la mejor.
  • Si su Earl Grey tiene una base de té negro, típicamente se puede preparar por períodos de tiempo más largos y a temperaturas más altas que los tés de sabores con una base de té verde. Generalmente, esto está entre 93 y 100 grados. Empapamos nuestro té Earl Grey de 2 a 3 minutos.
  • Si no tiene una tetera eléctrica con control de temperatura, recuerde que a nivel del mar el agua hierve a 87 grados y hierve a 100 grados. La temperatura de ebullición desciende alrededor de un grado por cada 1.000 pies de aumento de altitud. Por lo tanto, en general, en algún lugar justo después de un hervor rodante debería ser perfecto para preparar un té negro con sabor.
  • Si su té Earl Grey vino con recomendaciones específicas para la preparación, úselas. Pero usar cerca de 2 gramos de té de hoja suelta por cada 230 ml de agua es una apuesta segura.
  • Cubra su té Earl Grey mientras se remoja para mantener todo el calor en el recipiente de remojo.
  • Evite excederse en el sabor de su té. Cuanto más tiempo se empapa el té, más fuerte se vuelve el sabor añadido y más rápidamente las hojas de té liberarán su amargura y astringencia. Pruebe su té después del tiempo de remojo recomendado y luego decida si desea que se remoje un poco más.
  • Muchos tés Earl Grey de hoja suelta y de alta calidad pueden ser remojados varias veces para producir varias tazas de té.
  • La mayoría de los tés Earl Grey están diseñados para resistir la leche y el azúcar según las tradiciones populares de la hora del té inglesa. Pero para una verdadera educación en las diferencias de sabor entre las muchas variedades de Earl Grey, pruebe a sorberlo sin aditivos.
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❤️ Beneficios para la salud del té Earl Grey

Estimula el sistema inmunológico

No es ningún secreto que los cítricos son un componente clave en la lucha contra los resfriados y la gripe. La naranja bergamota no es diferente. Earl Grey es particularmente popular en Europa y los Estados Unidos durante los meses de invierno, donde los resfriados son rampantes.

Earl Grey ayuda al sistema inmunológico a combatir los resfriados gracias a la presencia de vitamina C. También previene la fiebre y las invasiones de parásitos.

Protege la salud bucal

El té Earl Grey protege los dientes de las infecciones orales y las caries. El té Earl Grey contiene antioxidantes conocidos como catequinas y fluoruro. Estos compuestos se utilizan en la pasta de dientes y en los enjuagues bucales para prevenir las caries y la rotura del esmalte dental.

Té Desintoxicante

El té Earl Grey posee poderes antioxidantes que ayudan a eliminar los radicales libres. Estos radicales libres causan estragos en el cuerpo humano y causan de todo, desde el envejecimiento prematuro hasta el cáncer.

Los radicales libres son causados por una dieta poco saludable, fumar y factores ambientales como la contaminación. El té Earl Grey desintoxica el cuerpo de estos radicales libres.

Mejora la salud del corazón

El té Earl Grey contiene antioxidantes que apoyan la salud del corazón y previenen enfermedades cardiovasculares graves como ataques cardíacos e hipertensión. Estos antioxidantes trabajan para eliminar la acumulación de placa en los vasos sanguíneos y el corazón.

También trabajan para prevenir el estrés oxidativo que causa daño celular. El té Earl Grey reduce el colesterol LDL cuando se consume regularmente.

Aumenta la energía

Dado que la mayoría de Earl Grey está hecha a base de té negro, contiene cantidades moderadas de cafeína. Este té da un impulso de energía en la mañana que es más sutil y estable que la energía proporcionada por el café.

El contenido de cafeína es lo suficientemente bajo como para no causar picos de azúcar en la sangre o hacer que se sienta nervioso.

Mejora la digestión

Earl Grey posee propiedades antiinflamatorias que ayudan a aliviar problemas gástricos como el estreñimiento y la hinchazón. El té trabaja para calmar los músculos del estómago que causan calambres cuando se contrae. Minimiza la sensación de náuseas cuando se consume antes de abordar un barco o avión.

Le ayuda a mantenerse hidratado

Earl Grey es una gran alternativa a las aburridas y viejas aguas. Se infunde en el agua, por lo que obtendrá la misma cantidad de agua que si bebiera un vaso de agua estándar de 8 onzas.

El sabor es delicioso y los sabores cítricos y de malta satisfacen a los golosos. Asegúrese de mantener al mínimo los aditivos del azúcar, como el azúcar de caña y la miel, para preservar la baja calidad calórica de esta bebida.

✅ ¿Quién Debería Evitar el Té de Bergamota?

El té de bergamota es seguro para el público en general cuando se consume en cantidades moderadas. La bergamota puede interactuar con ciertos medicamentos.

Siempre consulte con su médico antes de consumir té, especialmente si está tomando medicamentos. La bergamota también mancha los dientes y causa calambres musculares cuando se consume en grandes cantidades.