¿Qué es el té de Assam y dónde se cultiva?

El té negro fue considerado un té chino durante siglos, hasta que descubrieron una nueva variedad en la India. El té negro de Assam se hizo famoso y rápidamente se convirtió en el principal competidor del monopolio del té chino.

Hoy en día, los tés negros de Assam son muy apreciados por sus sabores chocolateados y con mucho cuerpo. El té negro no sólo sabe bien, sino que está lleno de beneficios para la salud que incluyen un aumento de la energía y una mejor salud general.

La historia de Assam comienza con un viajero británico y transcurre a través del dominio colonial. La región de Assam es una parte vital de la economía india e incluso disfruta de su propia zona horaria. Continúe leyendo para descubrir la historia del té de Assam y cómo se produce desde la hoja hasta la taza.

Qué es el té de Assam y dónde se cultiva

¿Qué es el té negro de Assam?

El té de Asam es un té negro cultivado en la región de cultivo de té indio de Assam. La India produce algunos de los tés negros más famosos, incluyendo Darjeeling y Nilgiri. Los artesanos del té utilizan la variedad de la planta del té conocida como Camellia sinensis var. assamica para producir el té de Assam.

Por el contrario, los tés negros chinos se producen utilizando la variedad Camellia sinensis var. sinensis. Estas plantas de té son similares a las variedades de Camellia sinensis utilizadas para producir té blanco, oolong y verde.

Las plantas de assamica se cultivan en plantaciones de té cerca del nivel del mar y crecen mejor en climas tropicales.

La región de Assam en la India es la región de cultivo de té más grande del mundo, pero produce menos té comercial que China. Esta región está situada en el noreste de la India. Las plantaciones de té se extienden a ambos lados del río Brahmaputra y limitan con Bangladesh y Myanmar.

También limita con el norte del Himalaya y la meseta del Decán. La región recibe grandes cantidades de precipitaciones y eventos monzónicos. Assam cuenta regularmente con precipitaciones de más de 10 pulgadas por día durante los períodos de monzón.

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La región de Assam también experimenta altas temperaturas, creando un ambiente caliente y húmedo que es responsable de la naturaleza malteada de los tés de Assam.

Sabor

El perfil de sabor del té negro de Assam es malteado con un cuerpo rico y un color vibrante. Este té indio tiene un acabado enérgico y una base fuerte que lo hace fácilmente mezclable. El té de Assam se mezcla más comúnmente en tés de desayuno incluyendo el té de desayuno irlandés y el té de desayuno inglés.

Tradicionalmente se consume como un té matutino ya que su moderado contenido en cafeína ayuda a despertar los sentidos y a mejorar la claridad mental.

Historia del Té Negro de Assam

El té de Assam ha sido cultivado y utilizado en mezclas de té por las tribus indias durante siglos. La primera introducción del té negro de Assam en Europa ocurrió después de que un aventurero escocés llamado Robert Bruce visitó la nación en 1823.

Bruce notó que había plantas silvestres parecidas al té que crecían en la naturaleza cerca de Rangpur. Un jefe local mostró a Bruce cómo se preparaba y consumía el té. Bruce envió muestras a casa en Inglaterra para verificar el tipo de planta.

No fue hasta 1930 que la planta fue realmente analizada en Calcuta. Los investigadores descubrieron que el té era una especie única y diferente de la variedad china. Tras el descubrimiento, los británicos comenzaron a buscar activamente para contrarrestar la fortaleza de China sobre el mercado productor de té.

La Compañía Británica de las Indias Orientales creó el Comité del Té para comenzar a analizar el potencial del té de Assam como producto comercial en 1834.

La primera compañía de té se estableció exclusivamente para el cultivo y la producción de té de Assam en 1839. En menos de 30 años, la compañía de té estaba compuesta por 5 empresas públicas y contaba con más de 160 jardines de té.

Los comerciantes de té británicos comenzaron a probar el atractivo del té de Assam en el mercado londinense. La respuesta fue abrumadoramente positiva. A los ciudadanos les encantaba el clásico té de desayuno y el gobierno británico procedió a aumentar la producción.

Grandes extensiones de bosques y tierras agrícolas se transformaron en plantaciones de té y en fincas para el cultivo de Assam. A menudo se animaba a los cultivadores de té a trabajar largas horas para aumentar la producción.

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Los abusos en el lugar de trabajo en las plantaciones de té disminuyeron significativamente a medida que las prácticas de comercio justo fueron adquiriendo mayor importancia.

Hora del Té

Hoy en día, la región de Assam en la India tiene incluso su propio huso horario especial. El gobierno indio, junto con los chinos, ha mantenido una sola zona horaria para sus naciones en expansión. El tamaño y la ubicación de la India la clasifica en tres zonas horarias distintas, aunque sólo se utiliza una.

Dado que Assam se encuentra en el noreste de la India, los cultivadores de té experimentaron un acortamiento de las horas de luz diurna, lo que dificultó la cosecha y la producción de té.

La solución fue crear una zona horaria separada llamada Bagantime o Tea Garden Time. Esta zona horaria está una hora por delante del IST y los trabajadores están en los jardines de té de 8:00 a.m. a 4:00 p.m.

Los británicos establecieron el sistema de tiempo durante el dominio colonial para tener en cuenta la salida temprana del sol. Hay activistas que trabajan para extender la zona horaria especial a otros estados indios del noreste. Por ahora, Assam sigue siendo la única región productora de té con su propia zona horaria.

Producción de Té de Assam

Sólo los tés cultivados en el Valle del Brahmaputra pueden ser clasificados y vendidos como té de Assam. La región produce casi 507 millones de kilogramos de té cada año.

Muchos productores de té de Assam se enorgullecen de los métodos de cultivo orgánico y crean saludables tés negros orgánicos. Las hojas de Assam orgánico se cultivan sin el uso de pesticidas, fertilizantes u otros químicos dañinos. La cosecha de la hoja de té se produce dos veces al año en lo que se conoce como brotes.

La primera descarga comienza a finales de marzo y suele durar hasta finales de mayo. La segunda descarga suele ocurrir en junio y las hojas se utilizan para hacer té ‘tippy’. El té Tippy es un té de Assam con más cuerpo y un sabor ligeramente más dulce.

Las hojas de té de Assam se recogen a mano y se colocan en grandes cestas de bambú o en sacos de tela. Una vez que los contenedores están llenos, las hojas se transportan a una instalación de producción in situ.

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Después de que las hojas son arrancadas, tienen 24 horas para ser convertidas en hojas de té negro y son clasificadas dentro de 48 horas. El primer paso del proceso se conoce como marchitamiento.

Las hojas de té frescas se extienden sobre esteras de bambú o rejillas de malla cubiertas de tela hasta que pierden la humedad y se vuelven flácidas. Este proceso generalmente toma alrededor de 12 horas.

Las hojas se enrollan en grandes barriles metálicos o se introducen en una máquina CTC. CTC significa cut-tear-curl, un método de producción que aplasta y golpea las hojas para liberar las enzimas. El propósito del proceso de laminación o trituración es preparar las hojas para la oxidación.

Los tés negros son los más oxidados de los tés verdaderos. Las hojas trituradas se extienden una vez más en bandejas para oxidarlas.

Las enzimas reaccionan con el oxígeno, retardando la transformación de las hojas en un color marrón oscuro o negro. Un experto en té supervisa de cerca la oxidación y decide cuándo pasar al siguiente paso.

Después de que las hojas alcanzan un nivel de oxidación predeterminado, las hojas se secan para evitar que se vuelvan a oscurecer. Los tés de Assam se secan típicamente usando aire caliente, pero otros métodos incluyen la cocción en cacerola y el vapor.

Las hojas de té secas son entonces clasificadas y empaquetadas. El polvo de té, las hojas rotas y los fannings se utilizan para hacer bolsitas de té, mientras que las hojas de alta calidad se venden como tés de hojas sueltas.

Disfruta de Assam

Assam es un gran té para consumir caliente o frío. Ofrece un refrescante y crujiente sabor como un té helado y un cálido y relajante aroma cuando se consume caliente. Mientras que el té de Assam es tradicionalmente considerado un té de la mañana, también es un gran té de la tarde.

La cafeína en el té de Assam puede ayudar a darle energía durante una tarde floja y a reenergizar su mente. La rica historia de este té profundiza el disfrute del sabor malteado y con cuerpo.