Catequinas: La Ciencia Detrás de por qué el Té es Bueno

¿Buscando otra justificación para beber una taza de té? Las catequinas del té están cada vez más asociadas con la reducción del riesgo de enfermedades graves, incluyendo enfermedades cardíacas y trastornos neurológicos.

La creciente investigación ha descubierto las razones científicas detrás de por qué esta deliciosa bebida es tan buena para usted.

Catequinas: La Ciencia Detrás de por qué el Té es Bueno

Las catequinas son compuestos que pueden ayudar a regular la presión arterial, aumentar la pérdida de peso y proteger al cerebro de enfermedades. Algunos de estos compuestos, incluyendo uno de los más potentes, se encuentran exclusivamente en el té.

Descubra más sobre estos pequeños compuestos saludables y cómo una taza de té caliente puede ayudarle a vivir una vida más saludable.

¿Qué son las catequinas?

Las catequinas son fenoles naturales y antioxidantes que también se conocen como flavan-3-ols. Las principales fuentes dietéticas de catequinas en los Estados Unidos y Europa son el té y las frutas de la subtribu Malinae de la familia de las Rosáceas.

Estas frutas incluyen manzanas y peras y son típicamente definidas por un núcleo de varias semillas pequeñas. Las catequinas también se encuentran en el vino y el chocolate.

No todos los tés son iguales cuando se trata de catequinas de té. El té verde contiene los niveles más altos de catequinas. El té verde se deriva de las hojas de la planta de té Camellia sinensis. Es uno de los cuatro tés verdaderos, que también incluyen té negro, té blanco y té oolong.

Las hojas de té verde se cosechan a mano, se enrollan y se secan para evitar la oxidación. Los tés verdes japoneses se secan con vapor, mientras que los tés verdes chinos se cocinan en sartén o se tostan.

Las hojas mantienen su color verde natural y también contienen altos niveles de compuestos saludables, incluyendo catequinas de té, flavonoides y polifenoles de té.

El té verde contiene altas concentraciones de cuatro tipos principales de catequinas. Las catequinas del té verde son: galato de epigalocatequina (EGCG), epicatequina (EC), galato de epicatequina (ECg) y galocatequina (GC). Algunas de estas catequinas, incluyendo EGCG, se encuentran únicamente en el té.

En promedio, las catequinas constituyen alrededor del 25% de la composición de la hoja de té verde. El contenido de catequina de cualquier tipo de té depende en gran medida de dónde y cómo se produce el té.

Las catequinas del té están presentes no sólo en los verdaderos tés, sino también en algunas variedades de hierbas. Estas catequinas de té se liberan cuando las hojas de té se infunden en agua caliente.

Las catequinas del té se distribuyen fácilmente por todo el cuerpo cuando se consumen. Las catequinas pueden ayudar a prevenir el estrés oxidativo que lleva al envejecimiento prematuro, enfermedades cardiovasculares y ciertos tipos de cáncer. Beber té puede mejorar la salud general y aumentar la esperanza de vida.

Beneficios para la salud de las catequinas

1. Ayuda a perder peso

El té es legendario por sus beneficios de pérdida de peso. La mayoría de estos beneficios para la salud pueden atribuirse a los polifenoles y catequinas presentes en los tés. Las catequinas ayudan a acelerar el metabolismo y a aumentar la temperatura corporal.

Esto le indica al sistema digestivo que convierta más rápidamente los depósitos de grasa en energía. Las catequinas del té estimulan la quema de grasa estimulando los neurotransmisores y los procesos químicos.

La obesidad es una de las principales causas de muerte prematura en los estadounidenses. La obesidad se ha relacionado con una gran cantidad de enfermedades mortales, incluyendo enfermedades cardiovasculares, hipertensión arterial y diabetes.

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El exceso de grasa también puede llevar a niveles altos de colesterol LDL malo conocido como lipoproteína de baja densidad. Un estudio realizado por L.J. Zhao encontró que la obesidad también puede estar relacionada con la osteoporosis.

Beber té puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedades relacionadas con la obesidad gracias a los efectos de quema de grasa de las catequinas.

Un estudio publicado en Nutrition Research por N Chen examinó los impactos de la epigalocatequina en ratas con dietas altas en grasa. A las ratas se les dio una dieta del 15% de grasa durante un período de 6 meses a partir de las 4 semanas de edad.

A las ratas también se les dio EGCG, té verde, té negro o agua. Se demostró que el EGCG aumenta la masa magra, la tolerancia a la glucosa y la expresión génica. El EGCG también estimula el tejido adiposo, que es responsable de almacenar energía en forma de grasa corporal.

Un estudio publicado en el Journal of Nutritional Biochem examinó los efectos del extracto de té verde durante la actividad moderada. El estudio consistió en 27 hombres sanos que regularmente se sometieron a actividad física. Los hombres fueron divididos en dos grupos y examinados durante 7 días.

El grupo experimental tomó 1200 miligramos de catequinas de té y el grupo de control tomó un placebo. Los hombres que tomaron catequinas tuvieron tasas significativamente mayores de metabolismo y quema de grasa.

Otro estudio publicado en el Journal of Clinical Nutrition investigó los efectos de las catequinas del té en la pérdida de peso. El estudio comenzó con un grupo de hombres japoneses que se sometieron a una dieta de dos semanas de duración.

Los hombres fueron entonces divididos en dos grupos basados en un IMC y una circunferencia de cintura similares. Los investigadores condujeron un estudio doble ciego durante 12 semanas mientras los hombres consumían catequinas de té en cantidades variables.

Los hombres que consumían niveles más altos de catequinas de té mostraron disminuciones significativas en la circunferencia de la cintura y en la grasa corporal.

2. Prevención del cáncer

Las catequinas pueden ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer, incluyendo el cáncer de mama y el cáncer de próstata. La actividad antioxidante de las catequinas es comúnmente acreditada con estos beneficios para la salud.

Las catequinas ayudan a proteger las hebras de ADN del daño y pueden inhibir el crecimiento de tumores. En ciertas condiciones, las catequinas también han demostrado la capacidad de inducir la apoptosis – muerte – en las células cancerosas.

Un meta-análisis publicado en el World Journal of Clinical Oncology analizó los efectos de las catequinas de té en el tratamiento y prevención del cáncer de mama. Los investigadores encontraron evidencia de que el té verde reduce significativamente la recurrencia del cáncer de mama en pacientes que consumen al menos 3 tazas al día.

También encontraron una reducción del 19% en la incidencia de cáncer de mama en personas que consumían grandes cantidades de té verde.

Un estudio publicado por el Dr. Wang en Epidemiología investigó los efectos beneficiosos de las catequinas de té sobre la mortalidad por cáncer de hígado.

El estudio consistió de 89,789 participantes entre las edades de 25 y 69 años. El estudio clasificó a los bebedores de té como individuos que consumían té al menos cuatro veces por semana. Los resultados mostraron que los bebedores regulares de té tenían tasas de mortalidad más bajas en comparación con las personas que no bebían té.

Una revisión sistemática publicada en Nutrients examinó los impactos de las catequinas del té sobre el cáncer de mama. Los investigadores encontraron que el EGCG protege el ADN del daño que puede causar el cáncer de mama. EGCG también ayuda a suprimir la proliferación tumoral e inducir la muerte en ciertas células cancerosas. Los resultados fueron más pronunciados in vivo que in vitro.

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Los investigadores creen que esto se debe a la baja biodisponibilidad de las catequinas del té. Esto significa que las catequinas de té no siempre se absorben tan fácilmente en los ensayos clínicos en humanos como en los estudios de laboratorio.

Una investigación publicada en el Journal of Food Science por JH Chung encontró que las catequinas del té se absorben más fácilmente cuando se combinan con la vitamina C. Otro análisis de cromatografía líquida de alto rendimiento de HPLC encontró que las catequinas se absorben más fácilmente cuando se combinan con los vainilloides de pimiento, incluyendo los pimientos picantes.

Los científicos piensan que el aumento de la biodisponibilidad de las catequinas del té puede resultar en efectos más pronunciados en la prevención del cáncer.

3. Protege la salud cerebral

Las catequinas en el té pueden ayudar a proteger el cerebro de trastornos serios, incluyendo la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson. Las propiedades antioxidantes del té verde ayudan a prevenir que los radicales libres invadan el cuerpo.

Los radicales libres son causados por la contaminación, el consumo excesivo de alcohol y otros factores ambientales. Los radicales libres causan estrés oxidativo que descompone los procesos químicos normales.

Una revisión publicada en el Journal of Nutritional Biochemistry analizó la investigación sobre las catequinas de té en el Alzheimer y el Parkinson.

Los investigadores encontraron que las enfermedades neurológicas a menudo son causadas por el daño oxidativo. Las catequinas pueden ofrecer efectos protectores al bloquear los radicales libres que causan daño oxidativo.

Otro estudio publicado en Experimental Physiology examinó los efectos de las catequinas en el cerebro después de lesiones traumáticas. El estudio consistió en ratas que experimentaron lesiones cerebrales traumáticas. Los investigadores encontraron que el tratamiento con catequina resultó en efectos neuroprotectores.

Las catequinas mejoraron el daño cerebral y protegieron contra defectos motores y cognitivos después de la lesión. Las catequinas también mostraron propiedades antiinflamatorias que ayudaron a proteger contra la inflamación cerebral.

Una revisión científica publicada en el Journal of Nutrition investigó los efectos de catequinas como EGCG en enfermedades neurodegenerativas. Las pruebas demostraron que la EGCG ayuda a prevenir el deterioro cognitivo y el daño neuronal asociado con los trastornos autoinmunitarios.

Hubo pruebas de que la EGCG previene la disminución de la dopamina asociada con la enfermedad de Parkinson. También se demostró que el EGCG aumenta la agudeza mental y promueve un mejor recuerdo de la memoria.

4. Promueva la salud del corazón

Tomar té puede ayudar a mejorar la salud del corazón. Los polifenoles, flavonoides y catequinas en el té se han correlacionado con un menor riesgo de enfermedad cardíaca.

Los compuestos del té ayudan a reducir la inflamación y el crecimiento de tejido muscular blando que puede resultar en arterias endurecidas y presión arterial alta. Las catequinas como EGCG son particularmente poderosas en la prevención de enfermedades cardíacas.

Un estudio publicado en el Chinese Journal of Natural Medicines analizó los efectos de las catequinas en la enfermedad cardíaca. Los investigadores encontraron que las catequinas del té verde ayudaron a prevenir la insuficiencia cardíaca congestiva y la hipertensión al reducir el estrés oxidativo.

Las catequinas también previnieron la inflamación y redujeron el aglutinamiento de plaquetas, ayudando a reducir el riesgo de coágulos sanguíneos y ataques cardíacos. También se encontró que las catequinas regulan la presión arterial.

Otro estudio publicado en Epidemiology investigó catequinas dietéticas sobre enfermedades coronarias en mujeres posmenopáusicas.

El estudio consistió de 34,492 participantes que fueron examinados entre 1986 y 1998. Los investigadores encontraron una asociación significativa entre el aumento de la ingesta de catequina y la disminución de la muerte por enfermedad cardiaca.

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5. Puede regular la diabetes

La incidencia de la diabetes ha aumentado en los Estados Unidos durante la última década. La diabetes es una enfermedad que afecta la forma en que el cuerpo absorbe la glucosa.

La diabetes ocurre cuando el cuerpo es incapaz de producir suficiente insulina o cuando no responde adecuadamente a la insulina. Los bajos niveles de insulina conducen a un nivel bajo de azúcar en la sangre y a síntomas como fatiga, visión borrosa e infecciones frecuentes. Las catequinas del té pueden prevenir y regular los síntomas de la diabetes.

Un estudio publicado en Clinical and Experimental Pharmacology and Physiology examinó las catequinas de té y la diabetes. Los investigadores indujeron estrés oxidativo en los glóbulos rojos diabéticos tipo 2. Los investigadores encontraron que las células inyectadas con catequinas de té tenían niveles más bajos de estrés oxidativo.

Los investigadores atribuyeron estos resultados a los efectos antioxidantes de las catequinas. Los antioxidantes trabajaron para eliminar los radicales libres que pueden causar daño oxidativo. Los resultados muestran que el consumo de té reduce el riesgo de complicaciones a largo plazo de la diabetes.

Otro estudio publicado en la misma revista encontró que la epicatequina imita el papel de la insulina. Se inyectaron catequinas de té en los glóbulos rojos in vitro. Los investigadores encontraron que las catequinas restauraron la absorción de glucosa a niveles normales.

Las catequinas también trabajaron para activar neurotransmisores de una manera similar a la insulina.

6. Puede ofrecer protección solar

Los polifenoles del té verde, incluyendo las catequinas, pueden ayudar a proporcionar protección contra los dañinos rayos UV. Un ensayo clínico publicado en el Journal of Nutrition investigó los impactos de las catequinas del té en 60 voluntarias. El estudio doble ciego controlado por placebo duró 12 semanas.

Los participantes que consumieron catequinas de té demostraron una disminución del 25% en la decoloración de la piel inducida por los rayos UV.

También se encontró que las catequinas del té mejoran el flujo sanguíneo 30 minutos después de la ingestión. Los participantes que tomaron té también tenían la piel más lisa, menos descamación y mayor elasticidad.

7. Aumenta la energía

Las catequinas del té, incluyendo EGCG, pueden ayudar a aumentar el rendimiento durante las actividades de resistencia. Un análisis científico publicado en Antioxidants in Sport Nutrition examinó el efecto del contenido de catequina del té verde en el rendimiento deportivo.

Los investigadores encontraron que las catequinas aumentan la oxidación de la grasa y limitan la necesidad del cuerpo de producir glucógeno. Esto ayuda a mejorar la capacidad de resistencia y a disminuir la fatiga y el agotamiento. La investigación demuestra que las catequinas de té pueden ayudarle a entrenar más duro y por más tiempo.

Los científicos también encontraron que las catequinas del té aumentaron los niveles de oxígeno en los músculos esqueléticos, ayudando a apoyar los ejercicios intensos. Las catequinas también redujeron la concentración de ácidos grasos en las células sanguíneas, lo que indica un aumento de la resistencia.

Beber té para la salud

El té es una bebida ampliamente aclamada gracias a años de investigación. Esta bebida ha sido venerada en Asia durante siglos gracias a su concentración de antioxidantes y compuestos saludables. Las catequinas del té se han convertido cada vez más en un punto central de investigación en el mundo occidental.

Los científicos han descubierto propiedades anticancerígenas en estos compuestos, así como posibles efectos protectores contra el deterioro cerebral. Las catequinas pueden ayudar a aumentar la energía y agilizar los procesos digestivos para acelerar la pérdida de peso.

Beber té regularmente puede ayudarle a vivir más tiempo y a menudo está correlacionado con un estilo de vida más saludable. Sírvase una taza de té y beba a sorbos para gozar de buena salud.