¿Cómo Se Cultiva El Té? La Historia Del Té Desde La Cosecha Hasta La Taza

El té es una de las bebidas más buscadas en el mundo. Se consume en todo el mundo, desde Asia hasta California. Hay miles de tipos diferentes de té y cientos de regiones que producen las hojas, flores y especias que se abren camino en las tazas de té.

El proceso de cultivo del té se supervisa cuidadosamente y se adapta para producir un té de calidad con perfiles de sabor específicos.

Los artesanos del té controlan el proceso del té desde el momento en que se siembran las semillas de té hasta el instante en que el aroma llega a sus sentidos olfativos. Cada paso a lo largo del camino asegura el mejor té posible y es esencial para producir diferentes tipos de té.

¿Cómo Se Cultiva El Té? La Historia Del Té Desde La Cosecha Hasta La Taza

✅ ¿Qué es el té?

Existen dos categorías principales de té: los tés verdaderos y las tisanas de hierbas. Los tés verdaderos se hacen usando las hojas de la planta de té conocida como Camellia sinensis. Los tés de hierbas están hechos de una variedad de flores, especias y hierbas, pero no contienen ninguna hoja de la planta del té.

Los tés aromatizados son infusiones de tisanas de hierbas con hojas de té verdaderas. Para entender cómo se cultiva y se produce el té, es más fácil centrarse en los tés verdaderos.

Hay cuatro tipos de tés verdaderos, incluyendo el té blanco, el té verde, el té oolong y el té negro. Algunos expertos incluyen el té de rooibos y el té pu-erh como tés verdaderos.

Sin embargo, los métodos de producción y cultivo de estos dos tipos son ligeramente diferentes. El té de Rooibos proviene de un arbusto de té rojo nativo de Sudáfrica. El Pu-erh proviene de la planta Camellia sinensis, pero está post-oxidado. Para simplificar, nos centraremos en los cuatro tipos principales.

Los cuatro tipos de tés verdaderos se derivan de las mismas hojas exactas. La diferencia de estos tés surge durante el proceso de producción. Algunos tés como el té negro se oxidan mientras que otros como el té blanco se secan simplemente al sol.

Estas pequeñas diferencias resultan en grandes diferencias de sabor y color. El té, al igual que el vino, también varía dependiendo del terroir – la noción de que la región, el suelo, el clima y las condiciones de cultivo afectan el sabor.

✅ ¿Dónde están las plantas de té?

Las plantas de té crecen mejor en climas más frescos con cantidades de lluvia de al menos 40 pulgadas por año. Estas plantas prefieren los suelos ácidos y pueden ser cultivadas a diferentes alturas.

Actualmente las plantas se cultivan al nivel del mar y hasta altitudes de 7,000 pies. Las plantas a mayor altura crecen más lentamente y desarrollan perfiles de sabor más complejos.

Docenas de países, incluyendo Taiwán, Indonesia y los Estados Unidos, cultivan té. Los principales productores de té son China, India, Sri Lanka y Kenia. China e India produjeron más del 60% del té del mundo en 2016.

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Hay dos variedades principales de la planta de té utilizadas en el cultivo del té: Camellia sinensis var. sinensis y C. sinensis var assamica. El primero es típico de los tés chinos y japoneses, mientras que el segundo es más popular en los tés indios.

Los tés verdaderos se clasifican a menudo por su región de cultivo. La India es famosa por las variedades de té negro, incluyendo Assam y Darjeeling. La producción de estos tés se incrementó en la India durante el período de la dominación colonial británica.

Fue durante este período que las plantaciones de té aparecieron a lo largo del campo. La India fue catapultada al comercio del té y se convirtió en el principal competidor de China en la producción de té. Sri Lanka es famosa por el té de Ceilán, que refleja el título anterior del país.

Tanto los chinos como los japoneses son famosos por el cultivo del té verde. En Japón, la prefectura de Shizuoka es la más activa en la producción de té. Las regiones de producción de té chino más famosas incluyen las provincias de Fujian, Anhui y Hainan.

La diferencia en el terroir y los procesos de producción dan como resultado mezclas de té verde distintivas. Los tés verdes chinos son tostados y tienden a tener un sabor más ahumado mientras que los tés verdes japoneses son cocidos al vapor y por lo tanto tienen un sabor más vegetal.

✅ ¿Cómo se cosecha el té?

Las plantas de té deben alcanzar una edad de tres años antes de que las hojas puedan ser cosechadas para el uso del té. El té se cosecha principalmente a mano porque preserva la calidad de las hojas.

Las máquinas se utilizaron durante muchos años, pero los cultivadores de té encontraron que eran demasiado ásperas y dañaron las delicadas hojas de té. Las cosechas normalmente se producen dos veces al año.

La primera cosecha se conoce como ‘first flush’ y ocurre cada primavera. La segunda cosecha tiene lugar en verano y se denomina “segunda descarga”.

Las plantas se podan constantemente durante todo el año recogiendo sólo las dos hojas superiores y los brotes. Esto mantiene a las plantas en etapas tempranas de crecimiento, promueve nuevos brotes y maximiza los resultados de la cosecha.

Los recolectores de té trabajan por tener que quitar las hojas de té y colocarlas en grandes cestas de mimbre. Una vez que las canastas están llenas, se transportan a una planta de procesamiento de té en la plantación de té.

Los centros de procesamiento de té están ubicados en el sitio porque las hojas comienzan a sufrir oxidación tan pronto como son cosechadas. Los diferentes niveles de oxidación son la clave de los diferentes tipos de tés verdaderos.

✅ Proceso de producción de té

La oxidación es esencial en la producción de tés verdaderos. El oxígeno reacciona a nivel celular con la materia orgánica y provoca cambios en el aspecto y el sabor.

Es el mismo proceso que hace que los plátanos se vuelvan marrones o que el metal se oxide. En la producción de té, los expertos en té controlan de cerca el proceso de oxidación para crear el tipo de té deseado.

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✅ Té Blanco

El té blanco es el menos procesado de los tés verdaderos. Las hojas se cosechan y simplemente se secan al sol. Esto preserva los compuestos químicos en las hojas y resulta en un té de color claro. El mínimo proceso de producción da como resultado un delicado perfil de sabor.

Paso 1: Marchitamiento

Las hojas de té se marchitan durante 72 horas en grandes esteras de bambú. Dependiendo del tipo de té blanco, las hojas se secan al sol directo o bajo sombra.

Paso 2: Secado

Las hojas de té se secan a temperaturas de 110 F para detener el proceso de oxidación. Algunos tés blancos se secan mediante un proceso de vaporización mientras que otros se someten a ráfagas de aire caliente.

✅ Té verde

El té verde es un té parcialmente procesado que es de color amarillo claro o verde. Viene en muchas variedades populares, incluyendo el té verde sencha y el té verde matcha.

Los sabores del té verde pueden variar de nuez a hierba dependiendo del proceso de producción. Todos los tés verdes se someten a los tres pasos siguientes, pero los pasos 2 y 3 pueden repetirse para obtener ciertos perfiles de sabor.

Paso 1: Vaporizar/rotizar

Como se ha mencionado, los sabores del té verde pueden ser alterados utilizando métodos de vapor o de cocción en cacerola. Los tés verdes japoneses se someten a una vaporización en la que se aplica aire caliente en un ambiente húmedo para evitar la oxidación.

En los tés chinos, las hojas se asan en cacerolas sobre fuego abierto o en grandes hornos para evitar la oxidación.

Paso 2: Rodar

Las hojas de té verde se enrollan en formas que incluyen ramitas largas, bolitas y pasteles o bolas. Muchos tés verdes como el Formosa Gunpowder son identificables por su forma distintiva. No se permite que las hojas de té se oxiden después de enrollarlas. Esto preserva el color verde de las hojas y los sabores terrosos.

Paso 3: Secado

Las hojas se secan inmediatamente y se clasifican por grado y forma para su venta.

✅ Té Oolong

Tanto el té oolong como el té negro pasan por el mismo proceso de producción básico. La diferencia surge en la cantidad de tiempo durante el cual se permite que las hojas se oxiden. El té de Oolong es sólo semi-oxidado. Eso significa que está oxidado, pero sólo por un corto período de tiempo.

se cultiva en la provincia china de Fujian. Es un té de primera calidad cultivado por artesanos con un enfoque en el cuerpo completo y el sabor exquisito.

Paso 1: Marchitamiento

Las hojas de té se marchitan como las hojas de té blanco y verde.

Paso 2: Rodar

Las hojas marchitas se enrollan para liberar más enzimas que favorecen la oxidación. Durante esta etapa, las hojas de té oolong se enrollan en formas distintivas dependiendo del tipo de té oolong.

Paso 3: Oxidación

Los expertos de las fábricas de té oxidan las hojas a niveles predeterminados. Los tés Oolong tienen niveles de oxidación que van del 8% al 80%. Esto da como resultado una amplia gama de colores y sabores. Una vez que las hojas de té alcanzan estos niveles de oxidación, se someten a un proceso de secado.

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Paso 4: Secado

El tostado o cocción de las hojas pone fin al proceso de oxidación. Las hojas se clasifican entonces para la venta.

✅ Té negro

El té negro es muy popular e incluye variedades como el Earl Grey y los tés de desayuno. El té negro es la más oxidada de las verdaderas variedades de té.

Tiene un color marrón oscuro o negro granate y ofrece un sabor audaz similar al del café. El té negro se produce a través de dos métodos: el método ortodoxo o el método CTC.

El método ortodoxo se realiza totalmente a mano mientras que el método CTC utiliza máquinas. CTC son las siglas de Cut-tear-curl, que describe el proceso mecánico utilizado para procesar las hojas. Ambos métodos utilizan los mismos pasos cuando se produce el té negro.

Paso 1: Marchitamiento

Las hojas recién cosechadas se marchitan con la luz directa del sol. Las hojas se extienden típicamente en grandes esteras de bambú y se dejan al sol hasta que las hojas se vuelven blandas.

Paso 2: Rodar

Una vez que las hojas son flexibles, se enrollan para liberar la humedad y las enzimas que reaccionarán con el oxígeno en el siguiente paso. Las hojas producidas con el método ortodoxo mantienen su forma completa, mientras que el método CTC produce polvo de té y “fannings”.

El método ortodoxo consiste en enrollar las hojas en esteras de bambú afiladas o en superficies duras. El método CTC hace rodar las hojas en tambores metálicos gigantes con dientes afilados. El método CTC se prefiere a menudo para el té destinado a ser utilizado en bolsitas de té.

Paso 3: Oxidación

Este es el paso clave en el proceso que diferencia un té negro de uno blanco, verde u oolong. Las hojas de té se extienden sobre esteras de bambú en un ambiente fresco y húmedo. Se dejan oxidar hasta que las hojas adquieren un color marrón intenso.

Paso 4: Secado

Las hojas oxidadas se secan utilizando una variedad de métodos. Algunas hojas se cocinan al vapor mientras que otras

✅ Disfrute de la experiencia del té

La experiencia del té no comienza cuando se empieza a tomar el té. Comienza con tradiciones y métodos centenarios que afinan los perfiles de sabor y la apariencia de cada hoja. La experiencia consiste en apreciar cómo se cultivan, cosechan y producen las hojas de té en procesos dolorosos.

El té no sólo es único basado en la planta que se usa para hacerlo. Pequeños ajustes en el proceso de producción pueden tomar las mismas hojas y crear exquisitos y contrastantes perfiles de sabor. La próxima vez que prepares el té, tómate un segundo para saborear la cantidad de tiempo y esfuerzo que se le dedicó a tu humeante taza.