¿Qué es el Té Blanco? Todo lo que Debes Saber Sobre este Té

El té blanco es conocido por ser una de las variedades de té más delicadas porque se procesa muy poco. El té blanco se cosecha antes de que las hojas de la planta del té se abran completamente, cuando los brotes jóvenes todavía están cubiertos por pelos blancos finos, de ahí el nombre de té “blanco”.

Estos brotes y hojas desplegadas del crecimiento más reciente en la planta del té se recogen a mano y luego se secan rápida y meticulosamente, por lo que no se permite que las hojas se oxiden mientras se arranquen las hojas para la producción de té verde o negro.

Este procesamiento mínimo y baja oxidación resulta en algunos de los tés más delicados y frescos disponibles.

Una deliciosa taza de té blanco

✅ ¿Qué tiene que ver la oxidación?

Es importante saber que todo el té -blanco, verde, oolong, negro e incluso pu-erh- proviene de la misma planta de Camellia sinensis, un arbusto siempre verde autóctono tanto de China como de la India.

Cientos de cultivares e híbridos han evolucionado a partir de la planta Camellia sinensis con el paso del tiempo, cada uno de los cuales prospera en diversas áreas geográficas del mundo.

Pero es en última instancia la variedad de planta de té y cómo se procesan las hojas de la planta lo que define el tipo final de té que termina en su taza de té.

Uno de los mayores diferenciadores de cómo se procesan los distintos tipos de té es la oxidación, es decir, el tiempo que se permite que las hojas de té estén expuestas al oxígeno una vez que han sido cosechadas.

Cuanto más tiempo se exponen las hojas de té al oxígeno, más oscuras se vuelven y más profundo es el perfil de sabor que se desarrolla.

Durante el procesamiento, los maestros de té utilizan muchos métodos diferentes para crear y controlar la oxidación, incluyendo el laminado, moldeado o triturado de las hojas para acelerar la oxidación, y el vaporizado, cocción o tostado de las hojas para detenerla.

En lugar de exponerse a un calor artificial, las hojas simplemente se marchitan y secan en un ambiente cuidadosamente controlado, lo que da como resultado el té más delicado y fresco del jardín.

Las hojas de té negro se cosechan y se dejan oxidar por completo antes de ser procesadas térmicamente y secadas, creando el color marrón profundo a negro y el rico sabor a malta por el que el té negro es conocido.

Las hojas de té verde se cosechan y luego se calientan rápidamente, mediante cocción en sartén o vapor, y se secan para evitar que se produzca demasiada oxidación, lo que volvería las hojas verdes de color marrón y alteraría su sabor recién cosechado.

El té blanco es tan mínimamente procesado que se produce mucha menos oxidación. Tan pronto como se arrancan los cogollos, se les permite marchitarse y secarse al sol o en un ambiente exterior o interior cuidadosamente controlado.

Algunas yemas pueden ser cocidas al vapor o expuestas a fuego lento para ayudar a secarlas más rápidamente y detener la oxidación.

Algo de oxidación mínima ocurre cuando se permite que los brotes se sequen naturalmente, pero como la oxidación no se fomenta manualmente, el té blanco tiene un perfil de sabor mucho más suave y delicado que sus primos de té verde o negro.

✅ Origen del té blanco

Una costumbre del té se desarrolló durante la era de las primeras dinastías imperiales chinas (entre 600 y 1300), cuando el consumo de té y la cultura del té estaban floreciendo en todo el país. La costumbre era que los ciudadanos rindieran un tributo anual a los emperadores de la época en forma de tés raros y finos.

Es como un impuesto al té. Este tributo al té imperial se hacía típicamente con los cogollos más jóvenes, nuevos y delicados de las mejores plantas de té.

Los jardines de té imperiales se desarrollaron, a veces en secreto, para cultivar estos raros y honorables tés. Los poetas se referían a estos tés especiales como “blancos como las nubes, verdes como un sueño, puros como la nieve y aromáticos como una orquídea”.

Estos tributos imperiales del té se consideran las formas más tempranas de té blanco, pero no son el té blanco que conocemos hoy en día.

Durante el reinado del emperador Huizong en la dinastía Song (960-1297), los brotes de té jóvenes eran arrancados en la primavera, vaporizados y despojados de su hoja exterior, meticulosamente enjuagados con agua de manantial, cuidadosamente secados al aire libre y luego molidos en un polvo blanco plateado.

Este polvo blanco se batiría en agua caliente para crear el mejor té disponible para la única persona en China que podía permitírselo: el Emperador.

✅ Tipos de té blanco

El té blanco que conocemos hoy en día fue producido comercialmente por primera vez a partir de las primeras variedades de plantas de té blanco descubiertas en la provincia china de Fujian en los años 1700 – Da Bai y Da Hao.

Una versión de hoja suelta de té blanco fue desarrollada a partir de estas plantas conocidas por producir brotes de té grandes y hermosos.

Debido a que estos tés mínimamente procesados y delicados hechos de yemas jóvenes eran difíciles de almacenar y transportar sin estropearse, los tés blancos rara vez estaban disponibles fuera de las regiones productoras de té en la provincia de Fujian.

A medida que mejoraron los métodos de producción de té de hoja suelta, el proceso de creación de té blanco se expandió más allá de la provincia de Fujian y se extendió a otras regiones del mundo sedientas de un té raro y exquisito.

Hoy en día, muchos países fuera de China están cultivando sus propias versiones de té blanco de otras variedades de plantas de té. Algunas de las variedades de té blanco más populares incluyen:

  • Bai Hao Yin Zhen (Aguja de plata): Una verdadera Aguja de Plata proviene de la provincia china de Fujian y se cultiva a partir de las variedades originales de la planta de té blanco de China. Está hecho de cogollos grandes y llenos que están cubiertos de pelos blancos y suaves que le dan al té el color plateado que le da su nombre.
  • Bai Mudan (Peonía Blanca): Esta nueva variedad de té blanco se cultiva en China y en otros países del mundo. Se puede cultivar a partir de un arbusto original de té blanco chino o de otra variedad. Por lo general, incluye algunos brotes mezclados con hojas de té jóvenes desplegadas o apenas abiertas.
  • Monkey Picked White Tea: Se rumorea que una vez fue cosechado por monos entrenados por los budistas en las copas de los árboles de té salvajes más altos de las regiones montañosas de China, “monkey-picked” es un término que se utiliza hoy en día para denotar un té chino de muy alta calidad elaborado a partir de los brotes y las hojas jóvenes de la planta del té.
  • Té blanco Darjeeling: Esta variedad no se cultiva a partir de la variedad original china de planta de té blanco, sino de plantas de té nativas de la región de Darjeeling de la India. El método de procesamiento es similar al de los tés blancos de Fujian, pero el perfil de sabor tiende a ser muy diferente.

✅ Degustación de té blanco

Al igual que con los emperadores chinos y las cortesanas de la antigüedad, el té blanco sigue siendo venerado hoy en día por sus delicados, raros y hermosos aromas y sabores.

La mayoría de los tés blancos todavía se cosechan a mano y se procesan a mano, lo que los convierte en un verdadero manjar para degustar en apreciación de la artesanía que se inició en su elaboración.

Algunos rasgos comunes usados para describir el perfil de sabor general de la categoría de té blanco incluyen floral, herbáceo, miel, afrutado, melón, durazno, albaricoque, vainilla, chocolate, cítricos, hierbas, suave, sutil, delicado y dulce.

✅ Contenido de cafeína en el té blanco

Generalmente se cree que el té blanco es más bajo en cafeína que el té verde o negro. La planta original de té blanco de Fujian nativa de China ha demostrado ser más baja en cafeína que otras plantas de té.

Pero otras variedades de plantas de té en todo el mundo que se cultivan para el té blanco pueden no ser tan bajas en cafeína. Algunos estudios incluso muestran que ciertos tés blancos pueden contener tanta o más cafeína como los tés verdes o negros, dependiendo de dónde se cultivaron y cómo se procesaron.

En última instancia, el contenido de cafeína en cualquier bebida elaborada a partir de una planta cafeinada varía dependiendo de muchos factores, incluyendo dónde se cultivó la planta, cómo se procesó y la forma en que finalmente se elaboró para su taza.

Si usted está monitoreando su consumo de cafeína, siempre debe pedirle a su proveedor de té información específica sobre la cafeína para el té que está comprando.

✅ Compra y almacenamiento de té blanco

Aunque el té no se vuelve “malo”, puede volverse rancio. Para asegurarse de que está obteniendo el té más fresco que pueda tomar, asegúrese de comprarlo en una compañía de buena reputación que pueda decirle cuándo y cómo fue procesado y empacado el té.

El té blanco requiere métodos de almacenamiento similares a los de su delicado primo el té verde. Estos tés menos oxidados pueden permanecer frescos hasta un año si se cuidan adecuadamente. Algunos consejos de almacenamiento a considerar incluyen:

  • Siempre guarde el té en un lugar fresco y oscuro.
  • Mantenga su té alejado del calor, la luz, el oxígeno y la humedad, y nunca guarde el té en el refrigerador.
  • El té durará más si se almacena en un recipiente opaco y hermético.
  • No permita que el té comparta la despensa con artículos como café y especias que pueden filtrar su sabor en las hojas de té.

✅ Preparación del té blanco

Empiece siempre por pedirle a su proveedor de té instrucciones de preparación específicas para el té que compró, porque los diferentes tés blancos pueden tener diferentes temperaturas ideales de preparación y tiempos de remojo.

Pero aquí hay algunos consejos generales para la preparación de té blanco que hay que tener en cuenta:

  • Algunos tés blancos se pueden preparar por más tiempo y a temperaturas ligeramente más altas que los tés verdes. Generalmente, esto es alrededor de 190 grados durante 3 a 5 minutos. Pero otros son más delicados y deben ser tratados como un té verde, remojando durante 2 a 3 minutos con temperaturas de agua de 160 a 180 grados.
  • El té blanco es un poco más indulgente que el té verde o negro cuando se trata del tiempo de remojo. Pero usted todavía no quiere excederse en la cantidad de té que consume, ya que puede liberar algo de amargura y astringencia. Pruebe su té después del tiempo de remojo recomendado y luego decida si desea que se remoje un poco más.
  • Si no tiene una tetera eléctrica con control de temperatura, recuerde que a nivel del mar el agua hierve a 190 grados y hierve a 212 grados. La temperatura de ebullición desciende alrededor de un grado por cada 100 pies de aumento de altitud. Por lo tanto, en general, en algún lugar justo debajo de una olla a fuego lento debería ser perfecto para preparar su té blanco.
  • Si su té blanco vino con recomendaciones específicas para la preparación, úselas. Pero usar cerca de 2 gramos de té de hoja suelta por cada 8 onzas de agua es una apuesta segura.
  • Siempre empiece con agua fresca, pura, fría y filtrada cuando prepare el té. El agua de manantial es la mejor.
  • Cubra su té mientras se remoja para mantener todo el calor en el recipiente de remojo.
  • La mayoría de los tés blancos de hoja suelta de alta calidad se pueden remojar varias veces.
  • Los tés blancos son tan delicados y sutiles que se disfrutan mejor solos, sin aditivos como la leche o el azúcar, para apreciar el verdadero sabor del té.

 

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